'Er was eens' bestaat uit 3 onderdelen: 1. 'Meester Prikkebeen gaat op vlinderjacht', een komisch verhaal met heel onverwachte voorvallen. 2. Een circusdirecteur presenteert een circusshow waarin zijn artiesten met hun komische acts optreden. 
3. Projectie van (een deel van) de toverplaatjes van de kinderen.