De 17e eeuw wordt ook wel de Gouden eeuw genoemd. Rijke mensen lieten zich zelf of hun kinderen schilderen, of samen met andere rijke mensen portretteren. Wat is een portret eigenlijk en waarom vonden mensen het belangrijk om een schilderij van zich zelf te hebben? Hoe hebben mensen zich laten schilderen, wat wilden ze laten zien? Elk schilderij heeft geheime boodschappen! Wat betekent de grote, witte kraag van de koopman op het schilderij? En hebben kleuren ook een betekenis? Hoe zit het met Rembrandt, heeft hij ook een geheime schildertaal gebruikt?
Op 17e eeuwse wijze maken de kinderen zelf hun verf van gemalen rots en ei, waarmee ze onder begeleiding van kunstenaar Irene Muder een zelfportret maken.