Het verhaal van de zijdeprinses komt uit het mysterieuze Verre Oosten en is gebaseerd op twee legendes. De zijde is eigenlijk toevallig ontdekt door de vrouw van de Gele Keizer, heerser van China. De Gele Keizer werd heel rijk door de zijde. Alles wat met zijde te maken had werd beschermd en niets mocht van de Gele Keizer het land uit gesmokkeld worden. Iedereen was jaloers op de Gele Keizer en wilde graag deze nieu- we ontdekking hebben. Zo ook de Koning van Khotan. De koning bedacht een plan en vroeg of hij kon trouwen met een prin- ses van het keizerlijk Paleis. Deze stemde in met het verzoek en koos de jonge Si-Lin uit. Aan haar werd verteld dat er in Khotan geen rupsen en bomen waren en dat zij dus geen kleren van zijde kon maken. Als ze toch kleren van zijde wilde dragen moest ze zelf voor de zijde zorgen. De prinses dacht lang na over een manier om de rupsen en cocons het land uit te smokkelen. Ze had prachtig lang haar en voordat ze vertrok liet zij haar lange haren op een bijzondere ma- nier kappen en verborg hierin de cocons en rupsen. Toen zij bij de grens aankwam werd ze helemaal gecontroleerd maar niemand durfde haar prachtige haardracht te onderzoeken.