Het aangrijpende verhaal van het kansloze meisje Precious, dat pas op 16-jarige leeftijd leert lezen en schrijven. Door de liefdevolle bemoeienis van haar lerares literatuur, Miss Rain, ontdekt ze de bevrijdende werking van taal en poëzie. Langzaam krijgt Precious vat op de taal en haar leven. De kracht van taal blijkt haar houvast en redding te zijn.